App Store反垄断案再起波澜 苹果输了消费者能获益?

2018-12-02 16:50

 

  封闭是iOS系统最重要的特点之一,其中一个表现就在于iOS的App Store有着严格的审核流程,应用开发商想要从苹果的生态里分一杯羹,就必须忍受App Store里条条框框的制约。

  对普通用户而言,聚集了绝大多数精致好用“有底线”的应用的App Store,也就成了他们下载应用的唯一去处。可还是有少部分人发现了其中的问题,2017年,多个反垄断团体代表消费者向苹果发起了诉讼。

  “包租婆”苹果

  起诉方认为,苹果仅支持在自己的App Store下载软件,并对App Store中的应用程序销售额抽取30%作为自身营收,这样的做法违反了美国反垄断法,通过限制应用程序下载来源垄断了iPhone的应用市场,而苹果针对开发者收取的30%的佣金也导致消费者不得不花费更多的购买费用来获取应用。

  当地时间11月26日,美国最高法院针对苹果应用商店的反垄断诉讼举行听证会。

  这次并不是苹果第一次因为App Store面临反垄断诉讼。早在2011年,联邦法院就曾驳回关于App Store涉嫌垄断的诉讼。直到2017年,美国联邦上诉法院认为案件成立,才使得苹果公司不得不重新面临这项“纠纷”。

  上线十年以来,App Store已经为苹果累积创造了超过数十亿美元的价值,是苹果增长最快、利润最高的业务之一。尽管近年来iPhone和iPad的销售增长陷入停滞,但是App Store的销售营收和2017年相比却增长了近三分之一,达到了385亿美元。

  “垄断”伤害了谁

  提起诉讼的用户声称,苹果在应用程序的营收额中抽成30%之多,证明苹果滥用了App Store的垄断地位,“iPhone用户只能在一个地方下载应用程序,那就是苹果自己的App Store,如果能够有第三方的应用市场加入到这个生态体系中,用户就能够以较低的价格购买应用程序。”并且,每次用户购买软件时,苹果公司就成为直接接收付款金额的一方,扣除了30%销售额之后,再将剩余部分返还给应用程序开发商。

  面对这场旷日持久的“辩论”,苹果表示自身的做法并非构成垄断行为,相反为用户提供了安全稳定的手机系统。同时,苹果认为自己仅仅是一个介于消费者和开发商之间的“中介机构”,App Store为开发者提供平台上架应用程序,并为消费者提供下载渠道。苹果自身并没有对应用程序的定价起到任何的影响,这些产品的定价仅仅取决于开发者自身。因此所谓的销售只是介于应用程序开发商和消费者之间,App Store只是作为提供应用的平台和“代理人”的角色。

(图片来源:Stratechery)(图片来源:Stratechery)

  针对这件事,也有业内人士表示,在定价方面,开发商存在因为需要向苹果支付30%的收入而提高零售价,而将抽成间接转移给消费者的行为,这一点还值得商榷。

  如果美国最高法院最终的判决没有倾向于苹果公司,那么苹果将面临着正式的反垄断诉讼,需要为此支付数百万美元的赔偿金。据CNBC报道,截至目前美国最高法院有意批准这项诉讼,但仍需数周的时间才能得到最终的结果。

  雪上加霜

  苹果要面临的远不止这些,就在26日当天,美国总统特朗普在接受采访时称,可能会考虑对进口的iPhone和笔记本电脑产品增收10%的关税。消息一出,苹果的股价立刻在交易中下跌了超过2%。

  就在此前,苹果公司生产的电子产品依然享有相关的关税豁免权,之前曾涉及到的AppleWatch、AirPods等电子产品,虽然部分零件在中国组装,但部分零件依然在美国生产。

  当日,本来是“FAANG”五大科技股(Facebook、Apple、Amazon、Netflix、Google)股价集体上涨的一天。就在盘中,经历了面临诉讼、施加关税的重重打击,苹果股价暴跌,一度将全球最高市值的宝座让给微软

  同时,如果此次案件最终的结果不利于苹果,也会影响到美国其他科技公司的股价,例如Facebook、Ebay、Amazon以及Google,他们同样也在经营着与App Store类似的平台。本次的结果预计在明年六月底对外界公布。

  如果最终苹果败诉,那么将有可能导致App Store最终停止运营。究其根本,对于开发者来说,由于缺少了官方商店的销售,开发商可能面临着自身营收大幅下降,进而使得iOS生态环境内精致好用的应用由于少了“条条框框”的限制变得愈发粗糙,甚至影响用户体验;而对于用户来说,则失去了一个稳定可靠的软件生态环境,不论是使用体验,或是信息安全的问题都令人堪忧。